miércoles, mayo 24, 2006

El patrón del mediocampo


Pese a su corta edad, Javier Mascherano se ha convertido en un referente de la selección por su manera de sentir el juego. Va a la pelota con la misma intensidad tanto al empezar como al terminar cualquier partido. Su liderazgo tanto en River como en Corinthians ha sido indiscutible y solo una lesión de la que debió operarse le puso alguna incógnita a su presencia en la lista mundialista. Conozcamos al "jefecito"...

Nacido en San Lorenzo, provincia de Santa Fé, el 8 de Junio de 1984, Javier arrancó su carrera como...delantero, pero de a poco encontró su verdadero lugar en la cancha. Con 13 años se fue a probar suerte a Renato Cesarini de Rosario. Cuenta el padre de Javier que ni bien Jorge Solari, encargado del fútbol de Cesarini lo vió, le comentó por lo bajo: "este va a ser el cinco de la selección". Y no se equivocó...

Llevaba poco tiempo en Renato Cesarini y un día cayó Hugo Tocalli a ver jugadores. Mascherano fue uno de sus elegidos para el seleccionado sub 15. Ya en 1999 River se lo trajo a Bs As, y comenzó un ascenso rapidísimo, ayudado por las sucesivas convocatorias a los seleccionados juveniles. Para cosechar tanto éxito, Mascherano ha debido sembrar lo suyo con esfuerzo, ya que entre partidos de selección y de su club, no ha tomado vacaciones a lo largo de dos temporadas. A saber: disputó el torneo local con River Plate en la segunda parte de 2003, para luego viajar a EAU con el seleccionado sub-20. Allí, donde fue la figura del equipo, recibió una suspensión para acumulación de amonestaciones que le impedía disputar el último juego válido por el tercer puesto ante Colombia. ¿Descanso? Para nada: viajó de urgencia a Perú a jugar la final de la Copa Sudamericana con River. Pero esto no era todo...

De vuelta en casa, armó las maletas para disputar el torneo preolímpico en Chile, al que le siguió la Copa Libertadores y el torneo local con su equipo. Copa América en julio y Torneo Olímpico en agosto le valían una semana de vacaciones en Buenos Aires, que por propia decisión… ¡fueron rechazadas! “Me costó mucho ganarme mi lugar en River, y ahora quiero jugar siempre”. Cuando se rumoreaba una venta a Europa, el Corinthians se hizo con su ficha y poco tardó en meterse en el bolsillo a los "Gavioes da fiel", el sector más fanático del "Timao".

Con la Selección debutó el 16 de Junio de 2003 ante Uruguay en La Plata, partido que terminó empatado en dos goles. Lleva 10 partidos con la camiseta celeste y blanca. Fue campeón de los JJOO de 2004 e intervino en la Copa Confederaciones de 2005, obteniendo el subcampeonato. Se trata de un volante central con mucha personalidad y temperamento. No sólo quita, sino que sabe y mucho con la pelota en los pies. Junto a Esteban Cambiasso forman una dupla joven y con mucha experiencia a la vez. Esperemos que luego de su lesión se convierta nuevamente en el dueño de la mitad de cancha.